Lunes 23/10/2017. Actualizado 01:00h

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Católicos

Es profesor del seminario teológico de la archidiócesis de Denver, en Estados Unidos

Un sacerdote explica en un libro el porqué del celibato: una profunda intimidad con Jesucristo

El padre Gary Selin subraya la importancia de no ver esta exigencia como una carga, sino como un don

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El padre Gary Selin, sacerdote de la arquidiócesis de Denver, Estados Unidos y profesor del Seminario Teológico de St. John Vianney ha escrito el libro Priestly Celibacy: Theological Foundations (Celibato Sacerdotal: Fundamentos Teológicos) un manual para explicar algunas de las razones por las cuales la Iglesia conserva y valora el celibato como un tesoro de su disciplina y espiritualidad.

El libro del padre Gary Selin, Celibato Sacerdotal: Fundamentos Teológicos. El libro del padre Gary Selin, Celibato Sacerdotal: Fundamentos Teológicos.

El libro de su autoría fue inspirado inicialmente por una charla del cardenal Francis Stafford a la cual asistió en sus años de seminarista. "Nos dejó con una sensación de admiración", recordó el P. Selin, según recoge Gaudium Press, de una entrevista concedida en National Catholic Register

"El cardenal afirmó que el celibato sacerdotal era más que una disciplina, una mera ley que pueda ser cambiada fácilmente. Enseñó que era integral al sacerdocio y relacionada intrínsecamente con la Eucaristía". Esta comprensión abrió el panorama del entonces seminarista para comprender la centralidad de la Eucaristía en su vocación, de forma que fuera la fuente de toda la labor pastoral y de un amor no dividido del sacerdote hacia Cristo y su Iglesia.

El sacerdote recordó varios argumentos materiales ofrecidos en favor del celibato en términos de recursos, disponibilidad de tiempo y otros, pero desestimó que sean suficientes para comprender su necesidad.

Un hito que nos recuerda la vida eterna

"El corazón célibe desea la intimidad y sólo Dios es la 'heredad' del sacerdote", comentó. "En otras palabras, el celibato está primero por el bien de la unión del sacerdote con Cristo, con la cual y en la cual él sirve a la Iglesia. El ministerio se sigue de la unidad".

Mientras algunos se oponen al requisito de que los sacerdotes en el rito romano sean célibes, el padre Selin cree que es parte integral del sacerdocio. "El celibato facilita una profunda intimidad con Jesucristo, permitiendo al sacerdote entregarse cuerpo y alma, sin división, a Jesucristo y la Iglesia", dijo.

"Un sacerdote célibe es un hito que nos recuerda que esta vida no es la única que tenemos", añadió. "Somos creados para estar con el Dios Trino por siempre en el Cielo, donde seremos como Dios, ya que lo veremos tal cual es".

Mayor excelencia

El padre Selin se nutre de la Sagrada Escritura, la patrística y la teología para exponer en su libro razones más profundas que las simplemente pragmáticas. Además, señala aspectos de la historia del celibato poco conocidos, como la antigua disciplina de exigir a los presbíteros que ya estuvieran casados en el momento de su ordenación el mantener continencia, ya que habían tomado por esposa a la Iglesia. El desarrollo de la tradición de la Iglesia de rito latino avanzó esta norma a la de elegir a candidatos solteros que permanecen célibes durante su ministerio.

Si bien la Iglesia admite como legítima la disciplina de las iglesias de rito oriental que admiten sacerdotes casados, reconoce que el celibato es una práctica de mayor excelencia, la cual "ha sido guardada por la Iglesia durante siglos como una joya brillante" en palabras del Beato Pablo VI en Sacerdotalis Caelibatus.

Selin insistió en la importancia de no ver esta exigencia como una carga, sino como un don que permite al sacerdote una mayor libertad y un seguimiento más perfecto en la imitación de la vida de Cristo, de quien emana todo sacerdocio.

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